Κάποια πράγματα αλλάζουν για τον Caeleb Dressel αυτές τις ημέρες αμέσως μετά την ISL. Μετά από έξι εβδομάδες στη λίγκα της Βουδαπέστης, επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες και την έδρα του στη Φλόριντα. Οι εβδομαδιαίοι αγώνες στους οποίους είχε συνηθίσει κατά τη διάρκεια του International Swim League, αντικαθίστανται από ένα διαφορετικό προγραμματισμό με αγώνες σε 50άρα πισίνα, αυτή τη φορά.

Αυτό που δεν θα αλλάξει για τον 24χρονο σούπερ σταρ, “πρόσωπο” των ΗΠΑ στην κολύμβηση, θα είναι ο απώτερος στόχος: οι Ολυμπιακοί Αγώνες στο Τόκιο. Παρόλη  όλη την επιτυχία του κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου στο Grand Final ISL, οι μεγάλες στιγμές του Dressel είναι ακόμα μπροστά, και θα φτάσουν γρήγορα. Κάπου μέσα στον προσεχή Ιούλιο…

Η ISL ολοκλήρωσε τη δεύτερη σεζόν της και ο Dressel δεν ήταν τίποτα λιγότερο από καταπληκτικός. Οδήγησε την ομάδα του «Cali Condors» στην κατάκτηση του τίτλου, πετυχαίνοντας παράλληλα παγκόσμια ρεκόρ στους Μεγάλους Τελικούς των 50 ελεύθερο, 100 πεταλούδα και 100 μικτή. Ακόμα, δύο φορές, έσπασε το αμερικανικό ρεκόρ στα 100 ελεύθερο, και εξασφάλισε επίσης άλλη μια νίκη στα 50 πεταλούδα. Για τον Dressel, το ISL ήταν μια τύπου παράσταση, ένα ευχάριστο παιγνίδι, μια «οθόνη» στην οποία μπορούσε να ξεδιπλώσει το τεράστιο ταλέντο του και παράλληλα να απολαύσει την κολύμβηση.

«Ήταν μια τέτοια διασκεδαστική στιγμή, όλη αυτή η φούσκα», είπε ο  Dressel. «Δεν μπορώ να ευχαριστήσω τη διοργάνωση όσο θα ήθελα. Αυτό ήταν ότι πιο διασκεδαστικό είχα ποτέ στην κολυμβητική ζωή μου. Έξι εβδομάδες πολύ ιδιαίτερες. Είναι μια αξέχαστη εμπειρία στην καριέρα μου. Είμαι πολύ ευγνώμων για όλα όσα έμαθα, και για την ευκαιρία να κολυμπήσω με τους καλύτερους».

Πολλές φορές, οι επιτυχίες της «μικρής πισίνας» δεν ισοδυναμούν με εκείνες της «μεγάλης πισίνας», όπου αναδεικνύονται οι μεγάλες καριέρες και αποκτιέται η φήμη. Όμως ο Dressel είναι ένας κολυμβητής που έχει διαπρέψει και στις μεγάλες και στις μικρές πισίνες καθ’ όλη τη διάρκεια της σταδιοδρομίας του. Το γεγονός ότι εμφανίστηκε τόσο θεαματικός στη Βουδαπέστη, μας προϊδεάζει για το τι μπορεί να είναι σε θέση να κάνει στους Ολυμπιακούς Αγώνες το 2021.

…Κάτι που θα είχε συμβεί από το περασμένο καλοκαίρι, αν η πανδημία COVID-19 δεν είχε βάλει φρένο στους Αγώνες του Τόκιο για ένα χρόνο. Κάτι που… είχαν κάνει η Janet Evans, ο Matt Biondi, ο Michael Phelps και η Katie Ledecky πριν από αυτόν. Ο Dressel θα ήταν ένας από τους αθλητές που θα είχαν πέσει πάνω του τα φώτα των προβολέων των Ολυμπιακών Αγώνων. Κάθε του αγώνισμα θα είχε προσελκύσει τεράστια προσοχή και τις επιδιώξεις του να κατακτήσει περισσότερα μετάλλια θα κάλυπτε ένα ολόκληρο τμήμα του NBC. Αυτό το σενάριο όμως θα ξεδιπλωθεί το 2021, και καθώς ο Dressel ετοιμάζεται να αγωνιστεί εν μέσω μαζικών προσδοκιών, φαίνεται έτοιμος να χειριστεί την κατάσταση και μάλιστα με στυλ…

Μπορεί, το ISL να μη μεταφέρει τη γεμάτη πίεση ατμόσφαιρα των Ολυμπιακών Αγώνων,  αλλά έδωσε στον Ντρέσελ την ευκαιρία να εμβαθύνει στο άθλημα, μια ευκαιρία που ο αυτοαποκαλούμενος “σπασίκλας κολύμβησης” την εκτίμησε πολύ. Ο Dressel είχε την ευκαιρία όχι μόνο να δείξει τις ικανότητές του σε ένα παγκόσμιο κοινό, αλλά και σε εκείνους που θα είναι οι αντίπαλοί του στο Τόκιο… Με τον τρόπο που αγωνίστηκε, επιτυγχάνοντας τέσσερα παγκόσμια ρεκόρ, ο Ντρέσελ απέδειξε την καθολική κυριαρχία του και μας έδειξε περίτρανα πως βρισκόμαστε ενώπιον ενός λαμπρού άστρου επικού βεληνεκούς.

Δεν είχε σημασία αν έτρεξε 50 ή 100, σε πεταλούδα, ελεύθερο ή …πρόσθιο, ο Dressel αξιοποίησε την παρουσία του στη Βουδαπέστη για να λάμψει. Έτρεξε πέντε φορές μέσα σε ένα δίωρο την Κυριακή, αποδεικνύοντας παράλληλα και την ικανότητα που έχει αναπτύξει στην αποκατάσταση μετά από αγώνα. Σε ένα ολυμπιακό πρόγραμμα με πολλαπλές συμμετοχές σε αγωνίσματα, η ικανότητα αποκατάστασης είναι κρίσιμος παράγοντας. Ο Dressel, έδειξε επίσης την πρόθεσή του να ανταποκριθεί στην πρόκληση.

Κι ενώ η «Energy Standard» ανακάμπτει μετά τη σκυταλοδρομία… ο Dressel εκμεταλλεύτηκε το 100άρι Μικτή για να κάνει μια «δήλωση». Όχι μόνο κατέρριψε ένα παγκόσμιο ρεκόρ, μη ολυμπιακού αγωνίσματος, με χρόνο για 49.28, βελτιώνοντας το προηγούμενό του κατά 0.60, αλλά επωφελήθηκε από το βαθμολογικό σύστημα «τζάκποτ» και κέρδισε 30 πόντους για τους «Cali Condors», τελειώνοντας έτσι οποιεσδήποτε ελπίδες είχε «Energy Standard» για την κορυφή.

«Αυτό το 100άρι Μικτή θα μου μείνει ως μια πραγματικά σημαντική στιγμή,” σημειώνει ο Dressel. “Ξέραμε ότι είχαμε μια ευκαιρία να πάρουμε το προβάδισμα και το ότι ήμασταν σε θέση να κάνουμε το back-to-back στον αγώνα σήμαινε πολλά… Η  ενέργεια που έχει αυτή η ομάδα στο σύνολό της, σε κάνουν πραγματικά να θες να είσαι μέρος της. Νομίζω ότι ο καθένας το αντιλαμβάνεται αυτό και εσείς το βλέπατε κάθε φορά που έμπαινε στον αγώνα».

Ως «νέος» στην Ολυμπιακή σκηνή του Ρίο το 2016, ο Dressel έπαιξε βασικό ρόλο στο να κερδίσει η ομάδα των Ηνωμένων Πολιτειών, το χρυσό μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4Χ100 Ελεύθερο. Τώρα στο Τόκιο, θα είναι πλέον ένας βετεράνος, που ψάχνει για πολύ περισσότερα – και όσοι τον παρακολουθούν, αυτό θα το περιμένουν. Αν μη τι άλλο, η ISL πρόσφερε στον Dressel εμπειρία σε διάφορους τομείς που θα τον ωφελήσουν μακροπρόθεσμα.

Οι Ολυμπιακοί Αγώνες βρίσκονται περίπου οκτώ μήνες μακριά, κάτι που ίσως φαίνεται ακόμα αρκετό χρονικό διάστημα. Αλλά αυτό που έκανε ο Caeleb Dressel κατά τη διάρκεια της ISL, και συγκεκριμένα στον Μεγάλο Τελικό, πυροδότησε μια ολόκληρη διαφημιστική καμπάνια ενόψει της επιστροφής του μεγαλύτερου γεγονότος του κόσμου, τους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Τώρα, κι εκείνος μετράει τις μέρες μέχρι να έχει την ευκαιρία του για τη «Δόξα» στην Ιαπωνία. Σίγουρα, αυτοί που τον παρακολουθούν θα είναι συντονισμένοι εκεί.

Απόδοση κειμένου από: swimmingworldmagazine